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以色列:中美之后第三大 AI 超级体

原标题:以色列:中美之后第三大 AI 超级体

来源:Financial Times

编辑:木青

【新智元导读】90年代后期,随着外来人才的大量涌入,以色列的计算机科学领域开始蓬勃发展。如今,在军方团队不断培养相关精英人才的影响下,以色列成为计算机视觉领域的领军者,甚至有望成为中美之后的第三大AI超级体。

以色列农业科技公司Taranis的联合创始人Ofir Schlam从小在一个农场长大,那时候他会每天早上5点醒来,在作物中搜寻最细小的毛虫、害虫和腐烂物。多年以后,当他加入军队并加入总理办公室时,他调整了这套技能来分析数千张监视图像,寻找最小的异常情况。

Taranis的主要高级管理人员之一Amihay Gornik也利用了他在大型航空航天公司工作时获得的专业知识,为军用无人机设计成像部件。他找到了一种方法来制作一个可以进行快速移动的摄像头:将它嵌入一个专门的、配有陀螺仪的吊舱内,这有助于消除振动并减少模糊。

在Taranis,他们将吊舱插入塞斯纳飞机,让它们飞行高度达到大约100英尺,然后以每小时200公里的速度放大数万英亩的农田,用所配置的相机拍照。即使以这样的速度,他们的软件也可以发现最微小的害虫或疾病迹象。

在耶路撒冷的公司总部检查了Mobileye自动驾驶汽车 来源:路透社

Schlam说,Taranis之所以成功的重要因素是独特的以色列经验并且他们将其与商业应用相结合。“这是一个小地方,”他说,“然而找到一个从事农业、了解相关技术并且之前做过类似事情的人并不是那么难,他们也许来自军队,也许来自另一家初创公司。”

得益于军方精英团队,以色列成为计算机视觉的领军者

正是这些经历帮助这样一个小国成为计算机视觉的领军者,这是最有前途的领域领域之一。计算机领域在过去几年里已经逐渐成熟,涵盖了数十个行业的应用程序,这些行业有一个共同点:计算机需要了解摄影机到底看到了什么,以及计算机需要告诉接下来要做什么。

最大的成功案例是以色列的一家公司Mobileye,它使用十几个廉价相机来侦测自动驾驶汽车周围的交通,然后引导汽车顺利驶过。2017年,英特尔花费了153亿美元收购这项技术,毕竟汽车制造商们已经投入了无数用于制造自动驾驶汽车。

计算机视觉已成为以色列一些最有价值和最有前途的科技公司之间的桥梁了。与以色列的传统优势(网络安全和绘图)不同的是,计算机视觉所涉及的范围更为广泛:农业、工业、医药、体育、自动驾驶汽车、珠宝甚至购物公司。

在以色列,这个利润丰厚的领域受益于大量的工程师和企业家,他们在一个鲜为人知的精英军方团队(名为Unit 9900)那里接受了培训,在那里他们对计算机算法进行了微调,以处理数百万张监控照片并筛选可行的情报。

“我们在很多领域都很擅长,但在计算机视觉领域我们有些摇摆不定。”总部位于耶路撒冷、已经融资到7.5亿美元的风投公司OurCrowd的首席执行官Jon Medved表示,他已将数百万美元投入到计算机视觉初创公司中。“这种事情很难复制,以色列已经领先一步了。在美国、日本、中国,这些技术还有很好的发展前景可以让我们去投资。但以色列已经没有这样的机会了。”

Cortica使用地图、传感器和人工智能来模仿人类大脑看待世界的方式,参与研究自动驾驶汽车 来源:Cortica公司官网

Zebra Medical以5000万美元的风险投资资金作为后盾,利用AI扫描来自世界各地的数百万张MRI和其他图像,指导放射科医生不放过任何疾病的微小迹象。在医疗诊断初创公司FDNA,工程师们正在探索如何通过人脸的照片揭示罕见的遗传性疾病。拥有大约7000万美元资金的Cortica正试图复制人类大脑如何看待这个世界,以帮助计算机了解周围环境。

过去三年,以色列的计算机视觉初创企业在种子和风险投资方面所募集的资金已超过10亿美元,今年这一势头更为凶猛。

这种现象受新一代的相机驱动,尤其是在智能手机上。和以前相比,处理数百万张图像所需的巨大算力已经变得便宜很多。

军方团队成为创造AI领域人才的温床,“毕业生”被各大公司疯抢

Unit 9900的全名为地形分析、精确制图、视觉采集和解释机构(the Terrain Analysis, Accurate Mapping, Visual Collection and Interpretation Agency),这暗示它是如何创造了一支对未来人工智能领域不可或缺的关键工程师队伍。秘密团队最近才对其工作进行了有限的讨论。它已经创造了一大批人才,预计有25000名毕业生,各大公司已经开始“抢购”了。

一名以色列士兵在Beersheba的网络安全培训课程中使用迷你无人机,以色列在无人机制造方面积累了丰富的专业知识。图片来源:路透社

Unit 9900的士兵被指派从以色列无人机和卫星提供的图像中删除情报:从监视加沙地带拥挤、混乱的街道到叙利亚和西奈半岛无休止的沙漠地带。

随着如此多的数据涌入,Unit 9900提出了解决方案。近年来,曾在Unit 9900任职七年多的Shir Agassi说,这支队伍已经学会了自动化大部分过程,教授学员算法以发现细微差别、景观的变化以及目标如何移动和表现。

“我们必须拍摄所有这些照片、所有这些影像、所有这些地理空间证据并将其分解:你怎么知道你所看到的是什么,背后隐藏着什么,它将如何影响你的情报?”Agassi女士解释道,她现在管理着一个大约1000名Unit 9900毕业生的协会。

“你问自己:如果你是敌人,你会在哪里隐藏?高楼大厦在哪里,哪里暗藏危机?天气会对这些分析产生怎样的影响?”

Agassi女士说,计算机视觉对于这项任务至关重要。训练计算机擅长寻找变化使得这一装备能够快速扫描数千公里的背景以找到可操作的情报。“你必须找到方法,不仅要让自己更有效率,还要发现人眼无法观测到的事情,”她说,“你需要计算机视觉才能回答这些问题。”

当Eran Shir在军队时,他使用的是弹道导弹。为了准确地以几倍声速的速度操纵导弹,Shir和他的同事使用雷达、高清视频和地图来创建导弹周围环境的精确模型。

Eran Shir使用人工智能创建一个在手机上运行的dashcam,可以针对即将可能发生的问题发出警报 来源:Caompany

Nexar是一家用于分析驾驶员智能手机的交通和事故数据的公司,Eran Shir帮助绘制了全球数百万英里的道路。利用电话上的摄像头跟踪其周围的交通,并记录旅程视频警告驾驶员风险,例如路面不平或危险的十字路口。所有手机共享这些数据,这有助于创建更详细的地图。

“以色列科技生态系统长期以来,通过使用视觉,激光,运动传感器,一直在处理各种现实情况”,他说,“我们现在处理世界真正面临的一些问题:健康、农业、交通运输,我们的技术系统已针对这种情况进行了优化。”

Nexar利用了以色列军方的其他毕业生:它需要物理学家来将世界各地不同手机上的传感器进行匹配,以及曾经使用导弹并为战斗飞行员制造头盔的工程师。

以色列创新局的Aviv Zeevi Balasiano表示,这种先进的人才使以色列有机会与美国和中国竞争,并允许这些公司蓬勃发展,该机构负责审查和投资初创企业。20世纪90年代后期,许多来自俄罗斯的犹太人大量涌入以色列,这个行业获得了大量的人才资源。

“他们带来的一些知识是关于计算机算法和机器工程,这是以前的以色列人没有听说过的领域。”这开启了以色列军队中最早使用计算机视觉的迭代。

但这个领域需要数年才能成熟。Trigo的联合创始人Daniel Gabay开玩笑说,不久前电脑无法分辨出猫与狗之间的区别。现在,当孩子突然出现在道路上时,计算机视觉可以告诉汽车需要转弯避开小孩子了。

Gabay先生也是一名精英军事单位的毕业生,Trigo是一家想实现在超市中自动结账技术的初创公司,他正在与亚马逊竞争,完善无人零售的技术,其中复杂的代码可以帮助少数摄像机识别顾客购买的商品,并自动充电。该系统正在以色列的数百家商店进行试验。他对自己在军队中具体呆了多久含糊其辞,但他说“他学会了做实事,学会了保持远见,并学会了创新。”

Gabay先生说,几乎所有在Trigo工作的工程师都是“从精英军队中挑选出来的”。

人才+技术,以色列有望成为中美之后的第三大AI超级体

然而,尽管声誉越来越高,以色列公司必须继续专注于他们最擅长的事情,而不是过于分散自己。Vayavision公司的Ronny Cohen认为,使用更好的软件将帮助自动驾驶汽车用更少和更便宜的相机或雷达来映射周围的环境。

他说:“单独做这一切太难了,所以我不打算制造自动驾驶汽车,甚至不想做汽车导航。我只需要为汽车建立最好的环境模型。”

大量数据库的发展——从农场昆虫的特写到医疗扫描再到交通数据——是以色列公司超越竞争对手、抢占先机的宝贵资源。在一个行业中,每个新图像都会教会算法一些有用的东西,这使得追赶变得困难。

美国印第安纳洲的Pacers队和巴西的Flamengo队都使用以色列公司Physimax,该公司采用医疗扫描来提高训练效果 来源:Getty Images

它还为别的行业创造了机会。Physimax是Ram Shelev建立的一家初创公司,它使用一组摄像头来分析运动员的姿势,然后建议改变他们的锻炼方法和技术。美国印第安纳Pacers队和巴西Flamengo队均已经采用这项技术了。

“计算机视觉绝对是将我们与其他以色列公司联系起来的主线,”他说,“我需要拥有相同独特技能的人,例如数学智能博士、善于神经网络分析的人,来告诉NBA球员如何提高他的跳投。”

参考链接:https://www.ft.com/content/c16735e6-e9af-11e8-a34c-663b3f553b35?list=intlhomepage返回搜狐,查看更多

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